2006/5/26

ヒロってどこにあるの?(バックナンバーよりNo.1)  ビッグアイランド・ヒロって?
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ヒロというのは、ハワイ島ー通称ビッグアイランドーの東側に位置する市です。ビッグアイランドはハワイ諸島でも一番大きく、そして一番若い島。今もキラウエア火山からの溶岩流が流れ、島の面積は毎日大きくなっています。ヒロは人口が4万人程度の小さな町ですが、行政的にはホノルルに次ぐ第二の都市。農業や観光業が盛んです。また、メリーモナークというフラの大会が年に一度行われることでも有名ですね。

島の真ん中にど〜んと寝そべる「マウナ・ケア」と「マウナ・ロア」をはさんで西側には、コナ市があり、そちらはJALの直行便も就航しているし、日本の方にもなじみがあるでしょう。
でも、ヒロ市だって本当は日本との縁がとても深いんですよ。サトウキビプランテーションや、コーヒープランテーションなどがあった時代、日本からの移民が沢山やってきたのも、ヒロなんです。ですから、今も街を歩くと、日系の方たちが多いのに気付きます。そして、彼らは、今もヒロで日本の文化を継承してるんですね。
町のあちこちに、日本の名前の看板を見かけます。写真はヒロダウンタウンのHATAビル。歴史的建造物にも指定されている美しいビルです。
日系の方たちが沢山の苦労と、努力をして築いたヒロの町。
現在、私たちが居心地良く町を訪ねられるのも、そういう方たちがいてこそ・・と思います。

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